當數學成為新聞


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2015/09/30∣訂閱/退訂看歷史報份讀書吧

 
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紙本書不死反復甦!2015上半電子書銷售下跌10%

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電子書今年前五個月銷量減一成:紙質書的好事?

電子書能否大步邁向“半價時代”?

出版行業半年報:數位出版競爭加劇

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「悅讀臺灣原創力」網路票選活動

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當數學成為新聞

那福忠

下圖看上去像貼在牆上的壁紙,或鋪在地上的拼花塑料地板,事實上是一道數學難題的解答,是美國華盛頓大學三位數學家 Casey Mann、妻子 JenniferDavid Von Derau 的研究成果。科學上的發現,不太容易在綜合性新聞媒體出現,尤其是數學的研究,更缺乏報導的急迫性。但這一次的數學發現,卻吸引了英國衛報、英國每日郵報、美國 Huffington Post、以及美國國家公共廣播電台 NPR 網站,從各個角度分別報導。

這是什麼樣的數學難題?說起來很簡單,就是把同樣的「五邊形」連接在一起,鋪成一個平面,但五邊形之間不能有空隙、也不能重疊。

(圖片來源:Casey Mann 教授、取自衛報)

上圖橘藍黃各是一個同樣的五邊形,三個合成一組,就可以排成緊密連接的平面。根據數學的理論,六邊形以上的圖形,都不可能連接成平面,三角形與四方形沒有限制,五邊形已經有 14 種,六邊形僅有三種。這次五邊形的發現是第 15 種,第一種是在 100 年前發現的,第 14 種是在 30 年前發現的,所以這一次的發現凸顯珍貴。如果有人想畫出這第 15 種五邊形,可用 Casey Mann 教授公佈的公式(下圖)。(讀者對另外14種五邊形有興趣,可參閱這裡。)

(圖片來源:Casey Mann 教授、取自 Huffington Post)

新五邊形的發現,數學家給予高度評價,因為到目前為止,五邊形的分類還沒充分了解,有繼續研究的空間,假以時日應有新的發現。Casey Mann 教授說用多邊幾何圖形拼組平面,是一個美妙的數學題,簡單的連兒童都能了解,但我們卻躲避了一百年。除了趣味,或者是用在磁磚的設計,多邊形更讓我們了解自然界的許多結構,像結晶與病毒,都是靠幾何圖形的連接逐漸擴大的。

科技不斷發展,新的成果不斷的發現,尤其關係我們生活的重大發現,新聞媒體時有報導,像是地球暖化、綠色能源、環保、食安、醫療,更不用說消費電子。唯一不報導、或說極少報導的領域,就是數學。數學是另一種語言,對一般人深澀難懂,研究的結果又沒有即時性的應用效果,顯然與快速滾動的新聞週期有很大的差距。

科技新聞作家 Laura Dattaro,在哥倫比亞大學新聞評論為此發表一篇文章,說數學沒有得到新聞媒體應給予的重視。他了解數學議題的下筆困難,大家對數學多存恐懼,數學家多是天才型的人物,但用的語言卻是含糊朦朧,即使是有名的作家,也要花耗很長的時間,才能寫一篇讓大家能懂的文章。這次新五邊形的發現,題目簡單、答案也一目了然,寫一個簡單的電腦程式就可以畫出圖來,所以被少數媒體刊登出來,但多沒有細述研究過程。

另一位科技新聞作家 Kevin Hartnett,為波斯頓環球報與 Quanta 雜誌寫專欄,被稱為是最會講數學故事的人,但他也說數學非常嚇人,與別類科技的寫作完全不同,對數學的研究成果很難找到下筆的切入點。學習曲線長是一個原因,即使一個基本的數學故事也要花很長的時間醞釀,已故的科學作家 Martin Gardner,在 Scientific American Mind 雜誌有一個「數學的遊戲」專欄,連續受讀者歡迎長達 25 年之久,但每一篇都要用一個月的時間去準備。

數學遊戲為什麼會維持那麼多年,這位作家說了一段令人省思的話:「我寫這個專欄的樂趣之一,是能接觸到頂級的數學家,這些人的貢獻遠遠超過我的寫作所力,專欄也因此受到歡迎,我成功的秘密,是由於我的無知。」

早在 1992 年,紐約客雜誌就刊登了很長一篇文章,報導兩兄弟數學家在公寓裡組裝一台超級電腦,用來尋找圓周率(圓周長與直徑的比)的終點,大家都知道圓周率 π=3.1415……,但小數點有多長,沒人知道,這兩兄弟的電腦日以繼夜運算,經過停電再開機重來,報表紙印出的數字堆滿一屋子,最後停止運算,小數點高達 20 幾億位,可以從紐約排到洛杉磯。圓周率 π 被數學家認為是很奇特的一個數目,小數點沒有盡頭、沒有重複、也沒有規律。

數學是科技的基礎語言,趣味、完美、抽象,在今天的數位世界有沒有價值納入新聞報導,用什麼方式撰寫才能引發讀者的興趣,甚至教育讀者?這對新聞媒體、對執筆的記者、對讀者大眾,都是一大考驗與挑戰。

 


紙本書不死反復甦!2015上半電子書銷售下跌10%

數位時代

現今的趨勢似乎分為2種,看電子書的改回去看紙本書,或者電子書與紙本書並行。根據美國出版協會統計,今年1至5月,電子書銷售整體下跌了10%。去年,電子書大約佔了市場的20%,而近2至3年來,市占都大約如此,沒有太大變化。…more


「電子書界的 Netflix」撐不下去?Oyster 將關閉服務,員工轉往 Google 任職

TechNews科技新報

「吃到飽」的服務型式成為網路市場的新寵,Oyster 也為電子書提供訂閱商業模式,被們稱為「電子書界的 Netflix」。但是好景不常,21 日 Oyster 在官方部落格貼出公告,服務將在未來幾個月之後關閉,部分員工轉往 Google Play 圖書團隊任職。…more


電子書今年前五個月銷量減一成:紙質書的好事?

新浪新聞

《紐約時報》網路版近日刊文稱,最新數據顯示,美國市場的電子書銷售增速正在放緩,而紙質書銷售正在復甦。多方面原因造成了這一趨勢,而這也令整個出版業感到高興。不過目前還很難判斷,電子書和紙質書的大戰將鹿死誰手。…more


電子書能否大步邁向“半價時代”?

東亞日報

韓國消費者院2月對500名讀者進行的問卷調查結果顯示,電子書的價格是紙質書籍的70%,讀者認為這太貴了。39.2%回答稱,電子書價格處於紙質書籍的39.2%比較合適。但出版界的想法卻不同,某出版社代表表示,有種東西叫做"知識的價格"。…more


出版行業半年報:數位出版競爭加劇

新浪新聞

經濟發展進入"新常態"的背景下,出版業也進入低速增長時期—出版物整體品質、國民閱讀率及版權輸出仍然有待提高。在"一帶一路"戰略下,圖書的跨區域合作進一步加深;互聯網巨頭BAT繼續加大對數位閱讀的投入,移動端的數位出版成為爭奪焦點,內容建設與自出版成為關鍵。…more


出版界問卷調查 揭示行業致勝關鍵

文匯報

關於「出版社前景及趨勢」的問卷,調查結果顯示雖然面對勢不可擋的網絡衝擊,但出版業對自身前景樂觀;流行話題及功能性取向書籍,還有圖文繪本稱霸圖書市場;出版業亦正積極調整自身方向,以貼近社會脈搏,找尋生存之道。…more

 


【人物 ⨯ 社群】眾網友推爆的意見達人特輯

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  WHO SAYS 說啥這些人與那些話 ⨯ 寫在生活裡的日常思考,集結15位各領域的"意見達人"的作品好書與經典語錄。…more
 


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