「微中子有質量」 日、加學者獲諾貝爾物理獎


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>2015/10/07 第3527期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份

焦點新聞 「微中子有質量」 日、加學者獲諾貝爾物理獎
物理獎/上帝粒子、鬼魅粒子 先後拿獎
醫學獎/屠呦呦不藏私 為中草藥研究打強心針
各懷鬼胎…敘利亞天空 擠滿9國空軍
美承認誤炸醫院 「是阿富汗要求的」
F35隱形戰機 跳傘逃生恐斷頭
把TPP當契機 安倍:勇敢踏進開放世界
希拉蕊提加強槍管 校園槍擊血案倖存者反對
國際要聞 「星際戰警」真實版 NASA派她保護火星
幼稚園都要疊羅漢 日人「集體意識」經典表現
安寧醫療品質 台灣全球第6
機長猝死飛機上 副駕駛迫降
最完整長毛象遺骸 美國密西根州出土
美教科書「非裔奴隸變勞工」 她讓出版商認錯
慘!62%美國人存款不到1000美元


焦點新聞

「微中子有質量」 日、加學者獲諾貝爾物理獎
編譯田思怡/綜合報導/聯合報

今年的諾貝爾物理學獎六日揭曉,由日本的梶隆章和加拿大的麥唐納(Arthur McDonald)共同獲獎,兩人在不同的實驗中發現微中子震盪現象,顯示微中子也有質量,推翻過去微中子沒有質量的理論。

瑞典皇家科學院指出,梶田隆章和麥唐納的實驗顯示微中子會改變身分,這種變化的先決條件是微中子有質量,「這項發現改變了我們對物質最內部運作的認識,對我們的宇宙觀極其重要」。

梶田隆章在一九九八年發現,來自大氣層的微中子在抵達日本神岡的超級神岡探測器途中,在兩種身分中互換。神岡探測器建於一個舊鋅礦場底部。

一九九九年,由麥唐納帶領的加拿大研究團隊證明,來自太陽的微中子在來到地球的途中並未消失,而是以不同的身分抵達加拿大安大略省的薩德伯里微中子觀測站,觀測站建在一個舊鎳礦場的地下深處。

因此,幾十年來物理學家參不透的微中子之謎有了解答。過去計算微中子數量,有多達三分之二的微中子在測量中不見了,而這兩項實驗發現,微中子沒有消失,只是改變了身分。

兩人發現,由太陽核反應產生的微中子,在抵達地球的途中產生震盪,變成表親緲子微中子和濤子微中子。結論是,過去以為沒有質量的微中子有一些質量,不管有多小。

對粒子物理學來說,這是歷史性的發現。粒子物理學的基本粒子和力學標準模型非常成功,廿多年來抵擋了所有實驗的挑戰,但這個標準模型的條件是微中子沒有質量。兩位獲獎者的觀察顯示,標準模型不能成為宇宙基本組成的完整理論。兩人的發現是對微中子隱藏世界的最重要觀察。微中子是整個宇宙第二多的粒子,僅次於光子。

梶田隆章在得獎記者會上說:「我的腦中一片空白。」他強調,「宇宙仍充滿未知的謎,樂見年輕人加入探究奧祕。」

麥唐納說,得知獲獎的第一件事是:「抱了我太太一下」。

   


物理獎/上帝粒子、鬼魅粒子 先後拿獎
記者陳皓嬿/台北報導/聯合報
這是微中子第三次拿到諾貝爾物理獎了。今年物理獎頒給日本物理學者□田隆章、加拿大學者亞瑟.麥唐納,他們在實驗中觀測到「微中子震盪」現象,證明微中子這個過去被認為沒有質量、被稱「鬼魅粒子」的基本粒子,是有質量的,不僅推翻六十年來物理界認知,也讓人類對宇宙基本構成有更精確認識。

有趣的是,這兩年的諾貝爾物理獎竟上演「神鬼交鋒」;因前年是頒給找到被稱為「上帝粒子」—希格斯粒子的科學家,今年則頒給證明「鬼魅粒子」微中子的二位學者。

其實「微中子有質量」被證明,是一九九八年的事,早於希格斯粒子被證明存在的時間,卻比較晚拿獎。

微中子是一種微小、不帶電、幾乎不會和周遭物質產生反應、互動的粒子,充斥在宇宙中,像個獨行俠般,用近光速來來去去。

太陽中心的核融合會產生大量微中子,核電廠反應爐也會,這些微中子無時無刻穿過我們和地球,但因為不產生作用,所以我們不受其影響、也不會有感覺。

台大物理系教授侯維恕說,早期科學家提出微中子概念時,為了簡化問題,假設它沒有質量。但□田隆章等人在觀測微中子時,卻發現微中子會震盪,只有有質量的粒子才會震盪。

至於諾獎為何先頒給希格斯粒子而不是微中子?侯維恕推測,可能是因為另一關鍵學者、原也該得獎的□田同門師兄戶塚洋二,在二○○八年因大腸癌逝的緣故,讓微中子獲獎又拖了幾年。

   


醫學獎/屠呦呦不藏私 為中草藥研究打強心針
記者陳雨鑫/台北報導/聯合報
台北醫學大學前副校長洪傳岳,曾在1992年參訪北京接觸今年諾貝爾醫學獎得主屠呦呦,他說,過去生醫技術都由美國領銜,屠呦呦的青蒿素獲諾貝爾獎,是為中草藥打了一劑強心針。

洪傳岳表示,20多年前兩岸交流,台灣出現許多境外傳染瘧疾個案,當時國內抗瘧疾藥僅有「奎寧」,屠呦呦的青蒿素卻聞名天下,恰巧洪妻在藥廠進口瘧疾藥,衛生署還以「特別需求」名義,將青蒿素進口台灣。

洪傳岳對屠呦呦的第一印象是「非常客氣」,且有問必答。他當時詢問對方萃取青蒿素的秘訣,她完全不藏私表示,自從大學畢業,就致力尋找抗瘧疾藥,偶然在古書《肘後備急方》中,看見書中抗瘧紀錄中提及「青蒿一握,水兩升漬,絞取汁,盡服之」找到靈感。

台北醫學大學藥學系院長吳介信表示,屠呦呦1971年發現青蒿素,研究成果於2008年、2011年分別刊登在國際知名「科學期刊」、「自然期刊」上。

吳介信表示,天然植物萃取青蒿素相當不容易,因成分太多,要找到單一分子,並進一步純化,無一等一能力與技術無法做到。根據研究結果,青蒿素在瘧疾早期發生時,能將感染紅血球的單細胞寄生蟲殺死,可防堵病患發熱、發炎。

吳介信表示,青蒿素發現至今,已成為「最有效」治療瘧疾藥,目前未有其他藥效能比得上它。屠呦呦的獲獎,對於醫界投入天然物萃取研究將更有發展動力。

   


各懷鬼胎…敘利亞天空 擠滿9國空軍
編譯陳韋廷/綜合報導/聯合報
敘利亞上空愈來愈擁擠且危險程度逐漸升高,目前至少九個國家的空中武力在當地進行攻擊,且在敘利亞內戰中各懷鬼胎,有時行動也未進行協調,這些國家現在看來似乎正處於爆發意外衝突的風險之中。

加入空戰的最新成員是俄羅斯。俄國稱其對「伊斯蘭國」(IS)的轟炸行動與美國的優先考量相一致,但美國說,俄國主要是支持其盟友阿塞德,打擊所有反政府勢力。

美聯社報導,俄國並未與美國協調,目前據悉至少有一個美國支持的反抗軍組織遭到俄國攻擊。這種情形也顯示美俄有可能短兵相接,即便機會不大。

土耳其在八月底加入美國領導的打擊IS聯軍行列,開始空襲敘利亞,澳洲和法國也在九月展開轟炸行動,美方陣營還包括約旦、沙烏地阿拉伯和加拿大,加上敘利亞空軍也持續轟炸境內反政府勢力目標,算起來目前敘利亞上空至少有九國空軍正在活動。

美俄兩國官員上周舉行了一小時的電話會議,討論如何避免在敘利亞上空發生戰機相撞或擦槍走火,但並未達成任何協議。

雖然俄羅斯目前主要在敘利亞西部活動,離美軍和聯軍活動的北部及東部甚遠,但美國國防部長卡特仍擔憂,欠缺和俄羅斯空軍溝通可能發生意外事件。

整個局面也在最近變得更加混亂,因為上周俄羅斯戰鬥機飛入土耳其領空之後,土耳其誓言保護該國邊境並對俄提出抗議,俄羅斯則聲稱是場意外。

土耳其是北大西洋公約組織成員,俄機入侵土國,等同侵犯北約盟軍領空。北約官員還說,俄機似乎是蓄意入侵土國,不太像是意外。

   


美承認誤炸醫院 「是阿富汗要求的」
編譯莊蕙嘉/綜合報導/聯合報
美軍三日轟炸無國界醫師(MSF)位於阿富汗東北部昆都茲的醫院,造成廿二人喪生。起初美方聲稱為保護美軍部隊而空襲神學士,五日改口稱轟炸行動是應阿富汗方面要求,把責任推給阿富汗政府。然而美軍指揮官六日赴國會作證時承認轟炸是錯誤,且是「美軍指揮階層下令」。

阿富汗美軍指揮官坎貝爾將軍五日發表聲明表示:「十月三日時,阿富汗軍隊通知正遭受敵軍攻擊,要求美國空軍的空中支援。接著發動一場空襲以消除神學士威脅,數名平民意外被波及。」

坎貝爾的聲明是美軍首度承認和三日的空襲有關,且默認早前說法有誤。原本美軍聲稱,空襲乃為保護地面的美軍特種部隊。阿富汗國防部則聲稱有神學士躲在醫院,伺機準備發動攻擊,因此轟炸醫院。

美軍說法並未解釋執行任務的軍人對轟炸目標是醫院是否知情,此外,亦未說明究竟是誰下令轟炸。坎貝爾六日赴美國國會作證時雖再度強調乃應阿富汗要求支援,但也承諾未來將加強訓練。他說:「儘管阿富汗要求支援,仍應透過嚴謹的美方程序。」

無國界醫師反駁院內有恐怖分子的指控,譴責空襲行為已觸犯戰爭罪,要求美國和阿富汗負責,並執行完整、獨立及透明的調查。遇襲死亡的十二名工作人員及十名病患中仍有部分遺體埋在建築殘骸內,且部分病患活生生燒死在病床上,遺體焦黑難辨。

神學士上月廿八日拿下阿富汗東北部大城昆都茲,這是該組織自二○○一年政權被推翻後最重要的一場勝利,因此美軍與阿富汗政府聯手圍剿神學士民兵。儘管美國總統歐巴馬去年底宣布結束逾十三年的阿富汗戰爭,這起空襲事件顯示,美國仍介入阿富汗與神學士衝突甚深。

無國界醫師位於昆都茲的醫院是阿富汗東北部唯一一間提供醫療救助的醫院,主建築嚴重受損,該組織已撤出昆都茲。

   


F35隱形戰機 跳傘逃生恐斷頭
編譯黃秀媛/綜合5日電/世界日報
美軍對耗資3500億元(美元,下同)(約新台幣11.5兆)打造的F35隱形戰機配備的馬丁貝克公司(Martin Baker)16E型彈射椅進行測試後發現,這種全世界最昂貴和先進的戰機一旦發生事故,則飛行員在使用彈射跳傘逃生時,脖子可能會斷裂。

「每日郵報」報導說,美軍以最新的第三代飛行盔進行的測試,顯示體重較輕的假人彈射出去時脖子會折斷。軍方因此決定禁止體重136磅(約61.7公斤)以下的飛行員駕駛這種戰機。

F35戰機接連碰到各種問題,生產已延誤八年,預算超支幾千億元。測試專家現在又發現有關座椅在彈射時,會向前旋轉過度,加上彈射的力量,使體重較輕的假人承受不了,脖子為之折斷。

眾院軍事小組本月稍後將舉行公聽會,檢討這種問題。

準備提供美軍陸戰隊使用的F35戰機,規定必須能夠攜帶八枚最精密的小型炸彈,可是洛克希德馬丁公司的設計有問題,彈艙太小,只能攜帶四枚炸彈。

號稱歷來科技最尖端的F35戰機,今年7月在太平洋上空與1970年代設計的F16戰機進行模擬空戰,結果試飛員發現F35戰機反應太慢,無法擊中敵機或閃避敵方火力攻擊。F35最貴的一架要1億1600萬元,F16僅1880萬元。

這場空中纏鬥主要是測試F35戰機在1萬至3萬呎高空的近距離戰鬥能力,F35和F16飛行員都試圖把對方「擊落」。但是,F35飛行員的報告顯示,這種最新戰機性能極差,完全不適合近距離戰鬥。

除了飛機本身設計有問題,試飛員表示造價50萬元,讓飛行員能看到飛機外面360度視角的特製飛行盔太大,在狹窄的駕駛艙裡根本無法轉頭自如,無法發覺從後面掩至的敵機。

試飛員的報告迫使國防部和洛克希德馬丁宣稱,試飛的飛機與最前端機型標準不同,也沒有使用隱形塗料。

   


把TPP當契機 安倍:勇敢踏進開放世界
東京記者雷光涵/六日電/聯合報
跨太平洋夥伴協定(TPP)經過五天的談判達成實質協議,日本首相安倍晉三六日上午召開國際記者會,要日本人「拿出勇氣,踏進開放的世界。」

安倍表示,日本該把TPP視為契機,牛肉關稅降低,美牛可進口日本,但和牛也可出口至美國,噸數是以往的四十倍,要地方用「品牌名產」搶占國外市場,北海道的哈密瓜、山形的好米,「活用這個世界舞台。」同時將成立TPP綜合政策本部,研究如何減低對農業等的衝擊。

日本「離農」情況嚴重,一九六○年有六○五萬戶農家、二○一○年剩二五二萬戶,農民平均年齡超過六十六歲。憂心者認為,TPP讓更多便宜農產品進口,將衝擊日本農業;樂觀者認為可藉此機會整合農地,專業農家與法人合作改大規模耕作,淘汰領休耕補助的兼職農戶。

對消費者而言,未來進口牛肉會愈來愈便宜,去年度日本牛肉消費量八十五萬噸,有五十二萬噸是進口,絕大部分來自TPP成員國,現在百分之卅八點五的關稅在十五年後將降到百分之九;豬肉因關稅制度複雜,影響有待觀察。部分日本民眾擔心食品安全問題,尤其美國未規範註記基因改造食品。

安倍在記者會還說,「TPP不只撤除關稅壁壘,還建立公正的貿易規範。」日媒報導,在亞洲、中南美等發展中國家做生意,有時必須採取走私、賄賂等手段,令許多不諳此道的日本商人吃盡苦頭,最後只有後台硬、有人脈或資本雄厚的企業能生存,期待可透過TPP成員國政府發揮公權力。安倍還在答覆記者問題時說,未來中國大陸如果參加TPP,「對我國的安全保障,對亞太地區的安定,將有很大的助益」。

越南、大馬等對外資有諸多限制,在TPP之後必須更開放。比如日本7-ELEVEn在馬來西亞已展店一八○○家,但大馬政府限制國外資金只能占三成,大馬現在還限制外國銀行不得在行外設置提款機,全家便利商店在越南有七○家分店,因審查嚴格,展店困難。

   


希拉蕊提加強槍管 校園槍擊血案倖存者反對
編譯黃秀媛/綜合5日電/世界日報
俄勒岡州發生最新的校園槍擊血案後,正參選總統的希拉蕊□柯林頓5日提出加強管制槍械計畫,甚至揚言訴諸行政命令。但是,一個大難不死的少女仍然堅持擁槍權利。

16歲的夏安□費茲傑羅(Cheyeanne Fitzgerald)在俄勒岡州恩普瓜社區學院槍擊事件中,背部中槍,開刀切除一顆腎臟,情況很嚴重,但她的哥哥說,全家曾在醫院討論擁槍問題,包括夏安在內,沒有人贊成加強管制。他希望校園有武裝警衛,並訓練教師用非致命武力制伏惡徒。

希拉蕊則抓住機會表現領袖風範,主張對購槍者擴大背景調查,以及杜絕現有法律漏洞,讓網路和槍展不能再不經審查即賣出幾百萬支槍械,以防止暴力罪犯、家暴者和精神病患獲得槍械,並加強制裁輕忽的槍械廠商和交易商。

希拉蕊說,美國所有武器交易有兩成至四成沒有經過背景調查,成為聯邦法的一大漏洞,而她「決心盡一切所能不讓槍枝落入不應有槍的人手裡」,並將建立「全國運動」對抗全國槍枝協會的強大勢力。

她宣稱,她如當選總統,而國會繼續拒絕立法規定所有武器銷售都必須通過背景調查,她將片面採取「行政行動」,規定大槍商必須像賣槍的商店一樣,對顧客進行背景調查。

她也揚言取消使槍枝廠商和交易商免於受到法律告訴的「獨特」豁免權,並提供更多經費以加強檢查槍械商店、積極執行現有法律,以及制裁違法的交易商。

每次出現政府可能對槍械加強管制的風聲,槍械銷售量就激增,槍械廠商5日股價也應聲而漲。

   


國際要聞

「星際戰警」真實版 NASA派她保護火星
編譯李京倫/報導/聯合報
凱瑟琳.康利在美國太空總署(NASA)工作,有個很特別的職稱「行星保護官」,讓人想起電影「星際戰警」中,穿黑色西裝、戴墨鏡、保護地球不被外星人破壞的探員威爾史密斯與湯米李瓊斯。巧的是,九年前她到任的第一天,就有人送她一副墨鏡。

地球現在沒外星人侵襲,所以她的職責與其說是保護地球,不如說是保護其他行星不被地球人傷害,尤其是火星。康利說:「如果我們要在火星上尋找生命跡象,就不能先把地球上的生命帶過去,然後才發現火星生命是我們製造的。」

紐約時報報導,從一九七一年蘇聯「火星二號」登陸器在火星墜毀開始,地球上的微生物就一次次搭著太空船入侵火星,雖然火星地表寒冷、乾燥又有強烈紫外線照射,但經過多年後,仍有微生物倖存,不過行星保護專家認為,這些微生物會保持潛伏狀態,不會擴散。康利說:「到目前為止,火星還很乾淨。」

為免地球微生物汙染火星,NASA禁止火星探測器「好奇號」探索可能有水的「特區」,不過,火星的軌道衛星拍到,距離好奇號預定路徑不遠處疑似有會定期變黑的條紋區,科學家上周判斷這種區域有液態水。NASA行星科學主任葛林說,如果能確認那就是這種區域,NASA就要評估,好奇號外面可能有多少地球微生物,「這樣就能知道,如果行星保護官同意的話,好奇號能離這種區域多近」。

康利就是做這種決定的人之一。她說,好奇號發射時,大概有兩萬到四萬個抗熱細菌孢子,此外也許還有這個數量一百到一千倍的微生物沒算到,其中許多會在真空的外太空中死亡,火星上的紫外線也會殺死很多,但仍有一些會在好奇號滾動時掉入火星土壤中。

   


幼稚園都要疊羅漢 日人「集體意識」經典表現
東京記者雷光涵/聯合報
秋高氣爽,這個季節是日本學校運動會的「旺季」。搬到日本第一年,聽說分別就讀小學和幼稚園的孩子將參與運動會賽跑等多項競賽時,非常引以為傲;畢竟自己運動神經差,小時候參加運動會往往從全校進場至大會操就結束;連班際對抗的大隊接力,受制於每班人數有些許差異,我也常是「餘數」。

第一次以家長身分出席日本學校的運動會才發現,跟想像的不一樣。場內沒有一個孩子是不必出賽的餘數,幼稚園、小學低年級的六十公尺賽跑,一次有三到四人同組起跑,每個小朋友都要上場。許多運動會把每班拆成兩半,全校學生分成紅、白兩個大團體做對抗;不管是沙包投籃、滾大球、障礙賽,依勝負給予紅組與白組不同點數。

與台灣學校推派班上跑最快的一、二個孩子參賽的形式不同,孩子學校的運動會沒有一百公尺賽跑個人冠軍或四百公尺接力第一,依每組小朋友進終點的順序,給予一到五分不同點數。沒有個人獎,只有團體冠軍,集體意識教育潛移默化至學童骨子裡。

說到「集體性」,運動會疊羅漢表演是經典,一般認為它是班級團結一致的象徵。然而近十年,日本學校的疊羅漢表演「走火入魔」,上月底大阪某中學一百五十七名男學生挑戰十層金字塔,最後一名學生要站起來的時候全塔崩塌,一學生手腕骨折、五人輕傷;去年全日本高、中、小學發生八千五百件疊羅漢受傷事故。

名古屋大學副教授內田良說,日本老師認為,挑戰高難度的人體金字塔代表老師的統禦能力優秀或同學感情融洽,其實這是種虛榮心的表現,「更妙的是,若有人練習受傷,老師還會告訴學生,『大家要為他更團結啊。』」

以「感動瞬間」替學生、家長洗腦,未顧慮背後隱藏的危險。已有地方教育委員限制疊羅漢最高五層,此時我也為念幼稚園大班的兒子,今年運動會輪到要表演疊羅漢而擔心不已。

   


安寧醫療品質 台灣全球第6
中央社/新加坡六日電/聯合報
經濟學人資訊社(EIU)六日公布二○一五年全球八十個國家安寧緩和醫療(Palliative care)的死亡質量指數調查,英國排名第一名,台灣位居第六名,排名是亞洲之冠。

由新加坡慈善組織連氏基金會(Lien Foundation)委託進行的死亡質量指數(Quality of Death Index),是根據全面的研究及訪談全球一百廿名安寧緩和醫療專家所得結果,英國在調查中排名全球第一。英國在二○一○年的死亡質量指數中也居榜首。

而中華民國是全球最先實行安寧緩和醫療體系的國家之一,二○○○年立法施行安寧緩和醫療條例。台灣全面的研究計畫、安寧緩和醫療的廣泛培訓、具國家認證的紓緩治療及免費的高品質服務,使台灣排名居亞洲之冠。

至於中國大陸,排名全球第七十一名。

   


機長猝死飛機上 副駕駛迫降
編譯張玉琴/綜合紐約雪城5日電/世界日報
自美國鳳凰城飛往波士頓的美國航空公司(AA)的深夜班機,因機長駕機時突然身體不適,稍後在機上死亡,使這架載有147名乘客和五位機的客機於5日上午緊急改降紐約州雪城機場。

美航發言人安翠亞□休格利說,550航班於當地時間4日深夜11時55分自鳳凰城起飛,原定美東時間5日上午8時抵達波士頓,因機長突然不適,改由副駕駛安全將飛機於四小時後降落在紐約雪城。

哥倫比亞新聞網報導,雪城警局警官卡爾證實,這名57歲機長約於美東時間凌晨6時45分在飛機上死亡,急救人員登機後即宣布他已死亡。

據報導,該航班副駕駛向塔台發出訊息,要求降落,同時一名曾任護士的空服員正為機長急救。據liveatc.net網站報導,從機員與塔台的通話錄音顯示,飛機上有人表示:「機長已喪失能力(incapacitated)。 」之後又說:「機長無知覺反應,沒有呼吸。」

該機乘客表示,在副駕駛宣布機長「感到不適」之前,他們曾感覺飛機一度驟然下降,並有些不穩。

美航之後發表聲明說:「我們為此事件深感悲痛,目前我們將專注照顧機長家人和同事。」該機長因何死亡目前仍不清楚。休格利說,美航隨即調派替代機員,將該航班飛抵原定目的地。

在副駕駛降落雪城前,他以鎮靜口吻向塔台要求清除跑道降落。在與塔台通話錄音中,他曾表示擔心急救人員是否能迅速登機,塔台告訴他沒問題。

機上乘客路易絲□安德森說,當時她已睡著,「我醒來時,空服員告訴我們,因為機長不適,飛機正準備緊急降落」。她說,她聽到有人說,機長在雪城機場時已經死亡。美國的航空公司規定每架班機須有兩名駕駛,該美航班機也的確如此。

   


最完整長毛象遺骸 美國密西根州出土
記者黃惠玲/芝加哥報導/世界日報
美國密西根州安娜堡西南部挖掘出較完整的長毛象(又稱猛獁象)遺骸,專家表示,這將可能為此區域的早期人類活動,提供巨大線索。

密西根大學考古學家在安娜堡西南部10哩的利馬鎮,挖掘出20%的長毛象遺骨,包括頭骨、兩個象牙,多個椎骨與肋骨、骨盤和肩胛骨。

密西根大學古生物博物館館長與教授費雪(Daniel Fisher)表示,這些骨頭來自一頭成年雄性長毛象,這頭象大約生活在距今1萬1700年到1萬5000年前。雖然遺骸尚未能確認年份,不過已為早期人類活動提供了極佳線索。費雪說,「我們認為人類曾經在這裡出沒,他們可能殺宰了這隻長毛象,並將它的肉儲存起來,以備將來需要」。曾經出沒在北美地區的長毛象與乳齒象,約在距今1萬1700年前絕種。近幾年,約300頭長毛象及30頭乳齒象的骸骨在密西根州出土。費雪提到,密大考古團隊之前就挖掘到一兩頭乳齒象遺骸。此次發現的長毛象,是密大團隊至今發現最完整的一次。

直到現在,有關人類什麼時期到達美洲仍是個謎,這也是考古學家一直鑽研的熱門話題。根據這次從利馬鎮出土的長毛象遺駭,可確認當時人類捕獵殺戮行為,因此也可推估人類居住在美洲的時間。

當時發現這具長毛象遺駭者,為利馬鎮的農夫布里斯托(James Bristle),他是在大豆田安裝排水管時,挖掘出大約3英尺的骨頭,後來被證實為長毛象的盤骨。

他隨即聯繫了密西根大學的考古專家。布里斯托說,此次挖掘既令他感到興奮,也為田地受到破壞有點介意,不過他認為自己做了正確的決定。「當我的五歲孫子看到盤骨的時候,既驚訝又敬畏,讓我確定考古學家的挖掘,是個正確的決定」。

▼影片/(英文)密西根大學拍攝長毛象出土過程(若無法觀看,請點選連結)

   


美教科書「非裔奴隸變勞工」 她讓出版商認錯
編譯鄧媛/綜合5日電/世界日報
休士頓地區一名母親發現由著名教科書出版商麥格勞希爾(McGraw-Hill)出版的「世界地理」(World Geography)教科書中,竟形容亞特蘭大奴隸為「勞工」和「移民」。出版社在引發爭議後,因此重寫此段內容。

羅尼□迪恩-布林(Roni Dean-Burren)在兒子「世界地理」的教科書中發現歷史上的非裔奴隸在書中被寫成「勞工」和「移民」之後,於上周在臉書上貼文投訴,她說:「亞特蘭大奴隸交易帶來了數百萬勞工,注意到教科書裡微妙的用詞了嗎?勞工意味著有工資,對嗎?」

布林的臉書發文引來了很多關注,她隨後發布了一個影片,收到了更多網友的回覆,至今她的臉書已有逾180萬人次點閱。

麥格勞希爾出版社在發現網上的抗議浪潮後,重新審核書中內容,並強調該書中的用詞並非代表出版社的觀點。

麥格勞希爾出版社在臉書上寫道:「我們相信我們可以做到更好,為了把事實描述得更加清楚,我們會把當時到達美國的非裔奴隸描述為被強迫的移民,強調他們是被當作奴隸勞工進行工作的。」

「世界地理」的網上版本將立即修改,紙本書籍將在下次出版時修改。布林欣喜地在臉書上發文稱:「大家看,這就是改變!這就是為什麼你發出的聲音是重要的!」

不過,仍有很多人認為出版社做得不夠,因為很多沒錢買新書的學校,學生依然只能用舊版書。還有的網友在臉書上評論:「被強迫的移民?我認為你該說是被綁架和偷來的移民吧!」

   


慘!62%美國人存款不到1000美元
編譯黃秀媛/綜合5日電/世界日報
調查結果顯示,幾近三分之二美國人只有不到1000元(美元,下同)(約新台幣32,917元)積蓄,有五分之一的人甚至沒有儲蓄帳戶。

擁有積蓄是財務健全的一個指標,尤其美國人最大的挑戰是維持預算,以確保每個月能夠存下一點錢。為了衡量美國人的儲蓄成績,GOBankingRate網站詢問消費者「你在儲蓄帳戶存了多少錢?」

網站專家說:「這麼高比率美國人沒有長期或退休理財規畫,儲蓄帳戶沒有什麼存款,很讓人擔心。這顯示他們手上可能沒有多餘的錢應付緊急情況,必須靠貸款和親友,甚至把退休帳戶的錢拿出來應急。」

網站主管說:「儲蓄對很多人很難,可是有一些簡單方法能讓人長期增加積蓄,像是自動存款。即使每次只存一點點錢,都比完全不存錢好。」

這項調查顯示,有62%美國人儲蓄帳戶裡只有不到1000元,其中五分之一的人根本沒有儲蓄帳戶。只有29.1%的人儲蓄帳戶存款超過1000元。

在儲蓄帳戶存款額的調查中,有28%的人選擇「零」,比率最高。其次有20.7%的人選擇「我根本沒有儲蓄帳戶」。

在儲蓄帳戶有存款的人中,有14.2%的人存款達到1萬元以上,比率最高。其次有5%的人存款5000元至1萬元,有9.9%的人存款1000元至5000元,有13%的人存款不到1000元。

另有9.2%的人表示,他們在儲蓄帳戶維持最低結存額,以免支付維持費。各銀行規定的平均最低結存額出入很大,美國商業銀行要1500元,大通銀行只要300元。

調查結果也顯示,儲蓄額與年齡很有關係。18至24歲的千禧世代擁有不到1000元積蓄的比率最高,65歲以上的銀髮族擁有1萬元以上積蓄的比率最高。

就整體而言,女性積蓄比男性少。有16.4%男性擁有1萬元以上積蓄,女性這種比率只有10.4%。

   



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